Michel Delfosse: “Ik hoop dat mijn kinderen het bedrijf overnemen”

Bel&Bo is al meer dan twee decennia een gevestigde waarde in het middensegment van de Belgische mode. Michel Delfosse richtte de keten eind jaren ‘90 op en deed in 2017 een aantal strategische overnames. Welke rol speelden die in de groei van het bedrijf? En staat de volgende generatie klaar om het roer over te nemen? Wij spraken met de bevlogen ondernemer.
© Michel Delfosse - CEO Bel&Bo

Wat voor type ondernemer ben je?

Michel Delfosse: ‘Wanneer je in de modesector zit, ben je sowieso een gevoelsmens en dat vertaalt zich vanzelf in de manier van ondernemen. Bel&Bo is mijn bedrijf, ik heb het zelf opgericht en neem veel beslissingen op gevoel.’

Welke rol hebben overnames al gespeeld in de historiek van Bel&Bo?

‘In 2017 hebben we acht winkels overgenomen van Charles Vögele België. Die beslissing ging snel omdat het met een openbare zitting was waarop we moesten bieden. Het ging om vestigingen in steden waar we nog niet aanwezig waren of waar we naartoe wilden verhuizen voor een betere ligging. Ondanks de vlotte overname, was het best zwaar voor onze onderneming en alle mensen die bij ons werkten. Zo moesten alle acht winkels in één keer verbouwd en vernieuwd worden. Dat heeft even ingehakt op ons systeem. Maar eens alles achter de rug was, waren we heel blij met onze keuze.’

In 2017 hebben we acht winkels overgenomen van Charles Vögele België. Ondanks de vlotte overname, was het best zwaar voor onze onderneming en alle mensen die bij ons werkten.
Michel Delfosse
oprichter en CEO Bel&Bo

Hoe kijk je in het algemeen naar overnames?

‘Je moet steeds voorzichtig blijven bij een overname, want er zitten altijd addertjes onder het gras. Zorg dat je het aanbod goed bestudeert en niets overhaast beslist. Toen we die winkels van Charles Vögele België overnamen, hebben we ons dan ook juridisch laten bijstaan.’

Mocht je ooit een andere onderneming overnemen: welke zou dat zijn?

‘Dat hangt ervan af. Producenten zal ik nooit overnemen omdat ik niet vind dat dat mijn beroep is. Ik ben een distributeur, geen fabrikant. Als er zich overnamekansen voordoen in de textielwereld, waarom niet? Al zijn we niet bewust op zoek. Maar als de trein passeert, moet je op tijd aan boord springen.’

Aan wie zou je Bel&Bo op termijn overlaten?

'Ik denk dat ik ons bedrijf overlaat aan de volgende generatie in onze familie. Al is het natuurlijk de vraag of zij daarvoor openstaan. Ik heb mijn kinderen nooit verplicht om bij Bel&Bo te komen werken. Maar op een zeker moment waren er vacatures vrij en als je kinderen dan solliciteren, is dat wel leuk. Zij doen hun werk heel goed en zwemmen hier als een vis in het water. Waarom zou je het dan niet aan hen overlaten?’

Je moet steeds voorzichtig blijven bij een overname, want er zitten altijd addertjes onder het gras. Zorg dat je het aanbod goed bestudeert en niets overhaast beslist. 
Michel Delfosse
oprichter en CEO Bel&Bo

Hoeveel denk je dat jouw onderneming waard is?

‘Daar ben ik op dit moment nog niet mee bezig en ik heb er ook nog nooit bij stilgestaan. De dag dat een overname dichterbij komt, laat ik het aan de banken om dit te bepalen.’

Kan je iets uit de doeken doen over de toekomstplannen bij Bel&Bo?

‘Ja, op dit ogenblik zijn we alle winkels aan het vernieuwen. Delen van onze collecties vind je nu ook op digitale platformen. Zo willen we de verkoop online stimuleren, zowel bij ons als in het buitenland.’

Ben je van plan ooit een online speler over te nemen?

‘Zover zijn we nog niet. We willen eerst online wat ervaring opdoen. Anderzijds zie ik al enkele retailers daarvan terugkomen. Iedereen moet zijn eigen pad bewandelen, zien hoe het evolueert en vooral niets overhaast beslissen.’

 

De Week van de Bedrijfsoverdracht 2021

Samen met onze VLAIO partners zetten we projecten op stapel die ondernemers ondersteunen of begeleiden bij bedrijfsoverdracht. Neem een kijkje op onze themapagina's rond overnemen en overdracht. Je kan ook een gratis infopakket aanvragen. Laat je tijdens dit complex proces begeleiden door experten in bedrijfsoverdracht en krijg hiervoor subsidies via de kmo-portefeuille

En schrijf je in voor één van de vele boeiende activiteiten van de Week van de Bedrijfsoverdracht, die dit jaar doorgaat van 15 tot 19 november 2021.